2018-01-11

205.- Nociones sobre el determinismo débil


Autor: Riskov

En los últimos siglos la comunidad científica ha tendido al consenso sobre la determinación que rige en la naturaleza. El determinismo consiste en que todos los procesos de la naturaleza se desarrollan unívocamente de acuerdo a las leyes naturales, las cuales vamos descubriendo conforme progresamos en nuestro conocimiento. En este sentido, toda la naturaleza estaría totalmente determinada de acuerdo con esas leyes.

Sin embargo, en las últimas décadas se ha roto el consenso al descubrirse procesos a nivel de partículas elementales (nivel cuántico) que posiblemente sean aleatorios dentro de un margen. Si consideramos este factor, el concepto de determinismo imperante (denominado determinismo fuerte) queda cuestionado, dejando espacio para una evolución de la naturaleza más abierta, no fijada hacia un resultado único.

¿Y qué procesos son esos en los que se han encontrado resultados aleatorios? Pues el más relevante es la desintegración radiactiva del átomo.




La desintegración radiactiva del átomo es un evento que sucede de forma probabilística al cabo de un tiempo. En el caso del famoso carbono 14, se desintegra un 50 % de ellos (periodo de semidesintegración) tras 5.730 años.

Supongamos un átomo C14 en un entorno. Al cabo de 5.730 años habrá un 50 % de probabilidad de que se haya desintegrado en nitrógeno 14 y otro 50 % de que aún no lo haya hecho. Por tanto, en un escenario del 50 % de probabilidad habrá un átomo de nitrógeno, y en otro escenario del restante 50 % de probabilidad habrá uno de carbono 14.

Como un átomo de nitrógeno reacciona con los átomos a su alrededor de forma diferente que otro de carbono, cada escenario tendrá unas reacciones ligeramente diferentes. Son dos escenarios ligeramente diferentes provenientes de una misma causa.

Se dice que la desintegración del átomo es un evento azaroso porque todos los isótopos del mismo elemento (átomos) son iguales, razón por la cual las causas que intervienen son las mismas.

Si tenemos 6.000.000 átomos de C14, al cabo de 5.730 años se habrán desintegrado un 50 %: 3.000.000. Esta cifra es la esperable gracias a la probabilidad. Sin embargo, si tenemos sólo un átomo, desconocemos cuando se desintegrará (se convertirá en N14); podría suceder en el año 2 o en el año 8.000. Esto provoca escenarios diferentes.

La determinación fuerte, por el contrario, conllevaría una desintegración en un tiempo fijo, en un momento determinado, de acuerdo a las causas imperantes.

Una mezcla de determinación fuerte (obedeciendo unívocamente a leyes naturales estrictas) y un pequeño grado de aleatoriedad forman el concepto de determinismo débil, el cual tiene su ligera influencia a nivel macro, suficiente para no poder predecir la evolución exacta de la naturaleza aún conociendo todas las variables.

En consecuencia, el determinismo débil es probabilístico, mientras que el determinismo fuerte es unívoco.

Otro proceso que podría ser al azar es el siguiente: en la liberación de un par de partículas entrelazadas, cada una escoge el sentido de giro (spin) de manera aleatoria, no habiendo causa que justifique un sentido u otro. Pero tenemos menos datos de este enigmático proceso (ver el "entrelazamiento cuántico" y sus asombrosas particularidades).

Una consulta a la situación actual en la comunidad científica nos indica que el determinismo fuerte de antaño está perdiendo apoyo en favor del débil. Esto es consecuencia de las implicaciones de la mecánica cuántica, aunque la complejidad de ella obliga a ser cautelosos en las conclusiones.

Una objeción típica al determinismo débil es que la presunta aleatoriedad se puede deber a variables ocultas, ya que dos átomos no son exactamente iguales al no ocupar el mismo espacio exacto. Esta interpretación es minoritaria en la comunidad científica. Para justificarlo extraigo un párrafo completo de Wikipedia:

La mayor parte de la comunidad científica considera la mecánica cuántica como un evento azaroso y no determinista, al basarse en probabilidades y al parecer no estar regida por principios comunes a la mecánica tradicional. Desde el principio de incertidumbre de Heisenberg, pasando por el teorema de Bell, hasta las evidencias mostradas por miles de experimentos realizados en las últimas décadas, se demuestra que en la mecánica subatómica rigen leyes indeterministas, al contrario de lo que pensaba Einstein, que sostenía la idea de no predictibilidad basándose en la existencia de variables ocultas desconocidas que determinarían esa aparente realidad aleatoria. La cuestión abierta en la ciencia actualmente no es si las escalas cuánticas se comportan o no de manera determinista, sino porqué la realidad macroscópica es determinista y la realidad cuántica indeterminista.

Nota: en la interpretación del determinismo débil y en el consenso científico no hay lugar para el libre albedrío. Habría que buscar en otro sitio para encontrar pistas de dicho concepto (o pseudoconcepto).

Entradas relacionadas:

- El Principio de Incertidumbre y los observadores

- Libre albedrío: un pseudoconcepto


2018-01-03

204.- El Pensamiento Dogmático


Autor: Riskov

El pensamiento dogmático se da en todos los órdenes: religioso, político, deportivo e, incluso, en la vida cotidiana. Aquí trataremos sólo el primero, por ser el más problemático y tema protagonista de este blog.

La creencia dogmática en una doctrina tiene varias ventajas, más incluso en épocas pretéritas que en la actualidad. A saber:

1) Ofrece respuestas que nos alejan de la incertidumbre, un factor de inquietud para el ser humano.

En épocas pasadas esta ventaja fue muy importante, puesto que el conocimiento sobre la naturaleza era escaso y casi cualquier respuesta era apreciada. Hoy, las respuestas místicas no ofrecen ventajas respecto al conocimiento científico.